El nivel de matemáticas con 7 años predice el sueldo en la etapa adulta

Mum daughter green field

Los niños que fueron mejores en lectura y matemáticas con 7 años terminaron con un nivel socioeconómico más elevado cuando llegaron a los 42 años, con independencia de otras ventajas que pudieran haber tenido

Problema

Hasta donde somos capaces de predecir, no es un secreto que la probabilidad de que un niño tenga una vida exitosa depende de los activos con los que nace (la inteligencia) o en los que nace (el nivel socioeconómico). ¿Pero hasta qué punto entran en esta ecuación las capacitaciones aprendidas en la infancia, como pueden ser las habilidades académicas más básicas de lectura y matemáticas?

Metodología

Este estudio define el éxito en términos de estatus socioeconómico. Stuart Ritchie (del King's College de Londres) y Timothy Bates (de la Universidad de Edimburgo) han trabajado con datos de una cohorte de 17.000 residentes en Inglaterra, Escocia y Gales, a los que se les hizo un seguimiento desde que nacieron hasta el momento presente. 50 años después han observado hasta qué punto las diferentes medidas de éxito en varios momentos de la vida de los participantes eran elementos informativos relevantes.

Esas medidas fueron las siguientes:

1. La clase socioeconómica en el momento de nacer: Si los padres tenían una vivienda en propiedad o vivían de alquiler, cuántas habitaciones tenía la vivienda y la ocupación del padre de familia. Un dato seguramente más relevante en 1958 de lo que podría ser hoy en día.
2.
La capacidad lectora y las habilidades matemáticas adquiridas con 7 años: Este dato ha sido medido con exámenes específicamente diseñados junto con una encuesta a los profesores sobre los intereses y las habilidades de cada uno de los alumnos en esas dos materias.
3.
La inteligencia con 11 años: Medida con un test estándar tipo IQ.
4.
La motivación académica con 16 años: Hasta qué punto estaban de acuerdo con afirmaciones como "venir a la escuela es una pérdida de tiempo".
5.
Estatus socioeconómico con 42 años: Qué tipo de trabajo terminan consiguiendo, qué nivel de ingresos tienen (cuánto dinero ganan) y si son propietarios de su residencia o viven de alquiler.

Resultados

La cantidad de dinero que las personas analizadas consiguieron a mitad de sus vidas puede predecirse por la habilidad matemática con 7 años y (solo en el caso de las niñas) por la buena capacidad lectora temprana. Los otros factores les pueden haber ayudado en el camino para conseguir el éxito económico, pero aún en esos casos el buen nivel de matemáticas y lectura permanecía de forma bastante significativa. Por ejemplo, tener un nivel superior en la capacidad lectora supone un incremento salarial en la etapa adulta que ronda los 7.750 dólares al año.

Implicaciones

Con independencia de todas las ventajas socioeconómicas que tenga un niño o cuánto tiempo pase en la escuela, o incluso de lo inteligente que pueda ser, las primeras habilidades aprendidas de matemáticas y lectura en el último año de Infantil y el primer año de Primaria tienen un efecto medible en la cantidad de dinero que se consigue en la vida adulta. Todo el mundo sabía que estos conocimientos primarios básicos eran importantes, pero hasta ahora desconocíamos el papel que jugaban en la vida adulta y el éxito económico.

Documento: Enduring Links From Childhood Mathematics and Reading Achievement to Adult Socioeconomic Status

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