Los alumnos pobres de Shangái tienen el mismo nivel de matemáticas que los más ricos de España

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Los alumnos pobres de Shangái tienen el mismo nivel de matemáticas que los más ricos de España


Education is widely recognized as a fundamental right and as one of the most powerful instruments for economic growth and poverty alleviation. Education is critical to the World Bank Group’s mission to end extreme poverty and boost shared prosperity in the world by 2030. It also features prominently in the Sustainable Development Goals adopted by the United Nations in 2015 to transform the world. The fourth of these global goals calls for access to quality education and lifelong learning opportunities for all. In fact, quality education is essential for any country aiming for sustained and diversified economic growth.

The question that policy makers are constantly asking is how to achieve quality in education in the face of daunting challenges. The World Bank’s Education Strategy 2020 calls for investing early, investing smartly, and investing for all—with a particular emphasis on strengthening education systems and raising learning outcomes. Worldwide, education systems differ in history, context, policy focus, and implementation, as well as results. Through its financing, development knowledge, and global partnerships, the World Bank Group aspires to bring the best global and comparative evidence to individual country contexts. This study, How Shanghai Does It, provides many exciting, valuable, and relevant lessons from Shanghai, one of the world’s best-performing education systems according to the Organisation for Economic Co-operation and Development’s (OECD’s) Program for International Student Assessment (PISA).

By analyzing and benchmarking education policies and practices pertaining to teachers, school financing, student assessment, and school autonomy and accountability, the study provides an unparalleled and comprehensive account of the insights and lessons from Shanghai. The account reveals that Shanghai has managed to strategically plan, develop, and establish a set of highly coherent and synergistic education policies that have together boosted education results. Furthermore, the study reveals a second secret—that Shanghai implements its education policies consistently and constantly strives to innovate and reform to meet new challenges. The breadth of the information and analysis in this study is both practical and relevant, not only for education systems aspiring to achieve Shanghai’s success, but for Shanghai itself in view of the rapidly changing landscape of social demography and educational purpose and technology in the region and globally.

One of the most impressive aspects of Shanghai’s education system is its process for development and management of teachers. Teaching is a well-respected profession, not so much because of the level of pay teachers receive, but rather because of the society’s respect for the profession, sustained through long-term, rigorous preservice education and pervasive school-based professional development. Both of these attributes are linked to a well-structured professional career ladder and performance evaluation system. Teachers are expected to be active researchers who constantly reflect on their pedagogy and implement innovations in relation to student outcomes. Principals are strong instructional leaders who can provide guidance on teaching and learning and who understand how best to evaluate teachers. Teachers and principals alike maintain a high level of professional accountability.

What Shanghai has to offer the world is not just its past or even its present, but the future it intends to create for the country as a leading economy in the East Asia and Pacific region, and in the world beyond. In a way, Shanghai itself has already moved beyond PISA and is deliberating even harder questions and challenges, such as the social-emotional well-being of its children, global citizenship, and environmental consciousness, creativity, and innovation. Shanghai’s long-term vision and persistent efforts to reflect on and reform long-held educational traditions, values, and practices are a source of inspiration to the international education and development community.


World Bank key findings

  • Shanghai has topped two consecutive rounds of the Programme for International Student Assessment (PISA) tests in reading, mathematics and science.
  • Shanghai’s stellar performance on international tests is linked to a strong education system with efficient public financing.
  • Shanghai’s policies and investments have created a great teacher workforce, established clear learning standards and regular student assessments, and struck a balance between autonomy and accountability in school management.

The report How Shanghai Does It highlights how the city’s education system stands out as one of the strongest in the world, translating smart education policies into excellent learning results. It documents and benchmarks key policies in Shanghai’s basic education system, provides evidence on the extent to which these policies have been implemented in schools, and explores how these policies and their implementation have affected learning outcomes.

A comprehensive evaluation was conducted using the Systems Approach for Better Education Results (SABER), the World Bank’s global platform for benchmarking education systems, and complemented with detailed school surveys, key informant interviews, and detailed literature review. 



  • In 2013, there were 1.2 million basic education students in Shanghai and nearly half were children of migrants. About 77% of them were placed in public schools and the rest funded to attend private schools. 
  • Shanghai topped two consecutive rounds (2009 and 2012) of the Programme for International Student Assessment (PISA) tests. PISA is administered by the Organization for Economic Cooperation and Development (OECD) in reading, mathematics, and science to assess how well 15-year-olds have acquired the knowledge and skills needed to fully participate in knowledge-driven societies. 
  • Shanghai also stands out for having the world’s highest percentage of “resilient students,” i.e. students from socio-economically disadvantaged who perform at the top 25% level.


Attracting and Developing an Excellent Teaching Force

  • Clear learning objectives and standards, well-aligned curriculum, compact and affordable teaching learning materials, and efficient assessment systems for all grade levels provide the framework for teachers in Shanghai. 
  • Teaching is regarded as an attractive and respected profession, with clear career advancement mechanisms in place.
  • Teachers are evaluated systematically, and necessary incentives are provided to encourage them to improve performance and to teach in hard-to-staff rural and semi-urban schools.
  • Teachers go through a rigorous pre-service training and are well supported with ongoing professional development once they begin work. Professional development activities are designed to be collaborative, focus on instructional improvement, and encourage teachers to be researchers who can evaluate and modify their own pedagogy in relation to student outcomes.
  • Recruitment criteria for school principals are high and stringently adhered to, with a clear focus on instructional leadership.


Financing Education for Quality and Equity

  • Education financing is decentralized to districts and counties.
  • The education budget is channeled to schools via teacher salaries, capital investment, and an operational budget based on the number of students and standard per student allocation. 
  • Education financing in Shanghai is designed to ensure provision of minimum inputs needed for all and at the same time transfer mechanisms to support students in need as well as the low performing schools and districts.
  • Innovative financing instruments such as “entrusted management” pairs low-performing schools with high-performing peer institutions.
  • Shanghai closely monitors the school management environment and teaching learning outcomes. The municipality collects school and district data annually. 
  • Education budgeting is based on adequate and transparent information and made available to the public. 
  • Specific policies are in place to assist disadvantaged students with education expenses, particularly for the children of migrants, students under economic hardships, and students with disabilities.


Balancing School Autonomy and Accountability

  • Schools have substantial autonomy in planning and managing the school budget and personnel management. However, schools may have varying levels of autonomy to appoint and dismiss teachers- depending on the district.
  • Schools are accountable for school management and learning outcomes and are inspected annually to make necessary remedial adjustments to their teaching and management practices.
  • Schools can design up to 30% of the curriculum as school-based curriculum. To a certain extent, teachers and school principals can decide for themselves what educational materials to use in their classrooms.
  • The system promotes and maintains professional accountability through relations within the teaching staff and through the execution of in-service teacher training and monitoring procedures.
  • However, public schools are not yet mandated to have school councils and there are no clear guidelines for the participation of the community in school activities.


Creating an Effective Student Assessment System

  • Schools conduct continuous and formative classroom assessments, year-end exams, national level exams at the end of ninth and twelfth grades, and as well as participate in international assessments such as PISA. 
  • There are clear guidelines on assessment standards, and efforts have been made to align these standards with appropriate, age-relevant expected learning outcomes.
  • Data from these assessments are used to inform teaching-learning and future assessment practices.
  • Efforts are underway to reduce the associated pressure level and alleviate the fear parents and students have of national-level ninth and twelfth grade examinations.


Overall findings

  • Based on the SABER framework and rubric, Shanghai scored “established” and “advanced” in almost all areas across four key educational domains: teachers, school finance, school autonomy and accountability, and student assessment.
  • Shanghai was also found to have high degree of coherence between policy and implementation
  • School factors that are positively associated with PISA performance include educational resources, extracurricular activities, principal instructional leadership, curriculum autonomy, accountability, and teacher participation in school governance.
  • Moreover, individual and family background characteristics have demonstrated consistent correlation with student performance across academic programs.
  • Shanghai carefully plans, meticulously implements, and focuses on improving teaching and instructional excellence – the Shanghai “secrets”.


Policy considerations

  • Delay “tracking” (allocating students to different programs, based on exam results) to tenth grade or later. Evidence from Germany shows that extending students’ time with general academic education to develop basic competencies in reading and mathematics could increase overall academic performance.
  • Devise comprehensive assistance strategies, including more demand-side interventions to children of migrants and other disadvantaged children.
  • Expand the role of parents, the community, and society in education.
  • Explore the role of public-private partnerships to address the last-mile issues in education service delivery.
  • Find a healthier balance between academic excellence and students’ social and emotional well-being.
  • Continue the spirit of innovation and reform in education.



Los alumnos pobres de Shangái tienen el mismo nivel de matemáticas que los más ricos de España. Es decir, a la élite española en China no la querrían ni para barrer las calles.

Los mejores estudiantes del mundo

Shanghái constituye el centro económico de China; fue la ciudad más grande y próspera en el Lejano Oriente ya durante la década de 1930, y ha seguido siendo hasta hoy la ciudad más desarrollada de China. Actualmente es el mayor puerto del mundo si se considera el volumen de mercancías.

Las autoridades chinas en Shanghái son conscientes de que la educación es la base para el progreso económico, político y cultural, por esta razón tiene hoy una gran prioridad en la agenda de desarrollo socio-económico y ha logrado mantenerse en la vanguardia; esto último es demostrado, sin lugar a dudas, en el 2009 con las últimas pruebas del PISA (Programa para la Evaluación Internacional de Estudiantes), en donde Shanghái ha obtenido los primeros puestos en todas las áreas (lectura, matemáticas y ciencias), dejando atrás a Finlandia, Corea del Sur, Japón y Canadá, países que consecutivamente desde el 2000 se han ubicado en los primeros lugares.

¿Que ha hecho Shanghái para que su sistema educativo sea considerado ahora el mejor del mundo, si nos atenemos a los resultados del informe PISA?

Estimo que los logros de la educación en Shanghái y Hong Kong (ubicada entre los cuatro primeros lugares del PISA) son consecuencia de sucesivas reformas que se han ejecutado en China desde la década de 1990.

Para explicar los logros de Shanghái, Hong Kong, Corea del Sur y Japón, Eric Charbonier, experto de la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos), manifiesta que "este éxito se explica por el hecho de que sus sistemas educativos asocian calidad y equidad".

Hugo Ñopo, experto del BID, en una entrevista concedida a un medio colombiano resume bien lo que la OCDE supone son los factores de éxito en Shanghái:

  1. El desarrollo de un sistema educativo inclusivo, en contraste con el de “escuelas élite” que prevalecía, en el que se espera que todos los estudiantes tengan desempeño sobresaliente
  2. Un aumento sustancial de salarios y estatus de la profesión docente, acompañado de una mejora de la formación de maestros, (3) el cambio de modelo pedagógico, de uno basado en la repetición y memoria a uno enfatizando la comprensión de fenómenos y la habilidad de aplicar conocimientos de manera creativa, y (4) los cambios en los currículos y las evaluaciones, acompañados de una mayor libertad de elección tanto para estudiantes como para maestros".

La educación básica universal

Teniendo el sistema educativo mas desarrollado de China, en Shanghái se ha alcanzado el cien por ciento en la matrícula de primaria y secundaria. Se ha logrado la asistencia de secundaria casi universal (por cierto, en el Perú según censo del 2010, la secundaria cubre el 80,08 por ciento de la población). También es notable que todos los estudiantes en Shanghái que quieran asistir a algún tipo de educación superior están en condiciones de hacerlo.

Según el Anuario 2009 de Shanghái la inscripción llega al 97% en las escuelas de secundaria superior (debe recordarse que el sistema educativo chino tiene el esquema 5-4-3; 5 años de primaria, 4 años de secundaria básica y 3 años de educación secundaria superior). Cabe destacar que la inscripción para programas de preescolar fue del 98%, que supera ya el nuevo objetivo nacional de educación preescolar universal para el año 2020.

La educación privada

Lo mismo que en todo el país el gobierno ha definido políticas de estímulo, apoyo y orientación adecuada para la creación de escuelas privadas; del 2004 al 2007 se han destinado 40 millones de yuanes como fondos especiales para la educación privada. Se calcula que en Shanghái el 10,2 % de las instituciones de educación básica son privadas.

Estadísticas de la Asociación China de Educación No Gubernamental muestran que en el 2009 más de 31,5 millones de estudiantes chinos asistían a 106.500 escuelas privadas e institutos en varios niveles. La participación del sector privado en la educación ha aliviado la escasez de recursos educativos.

En el nivel preescolar, múltiples servicios educativos se proporcionan en el marco de la economía de mercado para satisfacer las diversas necesidades sociales. Han aparecido institutos de educación preescolar en manos del sector privado que proporcionan diversos servicios; un ejemplo curioso lo da una de las academias de Fastrackids de Shanghái, una franquicia educativa estadounidense que ofrece una MBA (Maestría en Administración de Negocios) preescolar desde el 2010 a 3000 niños de Shanghai de entre tres y seis años; en este curso se dedican, una tarde por semana, a aprender conceptos económicos en versión infantil.

La docencia como ocupación preferida

En las grandes ciudades, como Beijing y Shanghái, donde la economía es más abierta y los ingresos mayores, la enseñanza se destaca como una ocupación preferida para tener importantes ingresos estables. Con los años, debido a la mejora en las escalas de salario de los docentes, la enseñanza se ha elevado hasta la escala de ocupaciones preferidas.

En Shanghái existe un sistema de incentivos y pagos por mérito. Del salario de un docente, el 70% corresponde a su salario básico; el otro 30% se designa con el nombre de salario por desempeño.

Debe mencionarse que todos los funcionarios y autoridades de educación del gobierno, tanto a nivel municipal como distrital (condado), han comenzado como maestros de escuela. La mayoría de ellos son profesores o directores de escuela de exitosa carrera.

“No training, no teaching”

Un aspecto crucial en las reformas chinas ha sido la capacitación y formación permanente de los docentes. Actualmente se exige a los profesores un total de 240 horas de desarrollo profesional a lo largo de cinco años, lo que implica una exigente formación continua del docente.

Para acelerar el desarrollo profesional de los docentes en la educación básica, se han implementado programas de capacitación para maestros, y directores. Estos programas tienen varios objetivos. En primer lugar, prioridad a la moral del personal docente, confirmando el principio de que la moralidad es la base de la educación. Los programas de capacitación para directores hacen hincapié en la mejora de la ética profesional, compromiso y conciencia moral. En segundo lugar, los programas cumplen las exigencias educativas para la modernización y la globalización haciendo énfasis en idiomas extranjeros y tecnologías de la información. En tercer lugar, los programas han sido adaptados a la reforma curricular, que procura superar el conocimiento libresco para proporcionar a los estudiantes experiencias de aprendizaje integral, desarrollo de capacidades y pensamiento crítico y creativo mediante la investigación. Las autoridades chinas han instituido la regla de "No training, no teaching“ que pretende decir que sin capacitación no hay enseñanza.

Escuelas con régimen de internado moderno

En Shanghái hay 20 escuelas superiores de alto estándar con régimen de internado moderno para 37.000 estudiantes en 840 clases, lo que representa aproximadamente el 12% de todos los estudiantes de escuela secundaria superior en Shanghái.

Las ventajas y características de escuelas secundarias con régimen de internado moderno puede resumirse de la siguiente manera: los estudiantes disfrutan de una amplia gama de recursos de aprendizaje. El curriculo se centra en el desarrollo personal del estudiante y hay mucho interés en la innovación curricular.

La internacionalización de la educación básica es uno de los objetivos para la construcción de escuelas secundarias con régimen de internado moderno. Se espera que cada escuela mantenga el ritmo de las reformas educativas internacionales, proporcione servicios educativos a los estudiantes extranjeros, participe activamente en los intercambios internacionales culturales y educativas; en estas escuelas existen divisiones internacionales (de las 20 escuelas cuatro tienen divisiones internacionales y una ha puesto en marcha una unidad de cooperación internacional) con cursos de Bachillerato Internacional, y libros de texto en su idioma original.

La enseñanza bilingüe

El modelo de enseñanza bilingüe se aplica a gran escala en Shanghái. Debido a la expansión constante, el modelo ha sido adoptado para el año 2007 en más de 300 escuelas. En aquel año cerca de 5.000 profesores de 48 instituciones estaban capacitados para enseñar en dos idiomas en los distintos niveles, los que enseñaban a casi 100.000 estudiantes. El modelo ha sido acogido favorablemente por el público que a su vez ofrece un gran apoyo para su aplicación. Por otra parte, en los últimos años, la enseñanza de Inglés ha mejorado mucho. Durante sus visitas, muchos dirigentes nacionales y extranjeros se asombraron y elogiaron la aptitud para el idioma Inglés en los estudiantes de las escuelas primarias y secundarias de Shanghai.

La mayor población en el mundo con Educación Superior

En las décadas de 1980 y 1990 el reto para el sistema educativo chino fue la expansión de la educación básica a toda la población, lo que casi ha logrado; en el siglo XXI tiene como objetivo la expansión de la educación superior.

Desde 1998 se ha dado un importante avance; la población estudiantil que en aquel año bordeaba los 6 millones, en el 2009 llega a 29,8 millones. Aunque la tasa de escolarización llega al 25 por ciento, ésta población es la más grande en el mundo, le siguen Estados Unidos (18 millones, 2007) y la India (13 millones, 2009) según datos de la UNESCO en el 2009.

La expansión de la educación superior tiene serias implicaciones para todo el sistema educativo. Por un lado, hay desempleo de los graduados, sobre todo en las principales áreas metropolitanas, incluyendo Shanghái. Los analistas a menudo argumentan que esto se debe principalmente a la falta de voluntad de los graduados a tomar empleos con bajos ingresos o en las regiones menos desarrolladas.

Por otra parte, la rápida expansión de la educación superior ha generado gran expectativa y deseo por mayores estudios académicos, de tal modo que la inscripción es muy alta en escuelas de secundaria superior y se ha producido una reducción de la matrícula en las escuelas de formación profesional.

En todas estas expansiones, las instituciones privadas surgen en gran número, aunque siguen siendo un porcentaje minoritario. Sin embargo, la tendencia es irreversible.

Clases con 50 alumnos

Las clases en la China continental son generalmente grandes: la norma nacional es de 50 estudiantes. Sin embargo, en las zonas rurales, donde las buenas escuelas son escasas, no es raro ver a las clases de más de 80 o en el caso extremo, más de 100. Los padres a menudo muestran su preferencia por mejores escuelas y mejores maestros en clases más pequeñas.

Sin embargo, en las principales ciudades (Shanghái es una de ellas), los recientes descensos drásticos de la población han obligado a determinados gobiernos locales a establecer clases pequeñas para reducir al mínimo los despidos de maestros. De cualquier modo, el promedio sigue siendo 45 o 50; más aún si se advierte que con una última disposición municipal se permite a las familias tener dos hijos en lugar del hijo único como se exige en la China continental; en el 2020 un tercio de la población será de ancianos y necesitan jóvenes que asegure las pensiones.

Docentes observándose unos a otros

En la práctica docente, los profesores pueden observarse unos a otros o pueden ser observados por sus compañeros (por ejemplo, ante nuevos contenidos o estrategias del cambio curricular); observan a los nuevos docentes los profesores con experiencia (ejerciendo la tutoría) o el director de la escuela. A veces, los profesores deben enseñar lecciones de demostración (llamadas lecciones públicas) para un gran número de otros profesores que analizan y comentan su labor. Esta organización estructurada de la enseñanza en China no sólo sirve para fines administrativos, sino también como una importante plataforma para la mejora profesional.

Tales protocolos de enseñanza están presentes en toda China, desde aldeas remotas a las ciudades prósperas. Estas prácticas se dan por sentado como parte de un protocolo básico para la enseñanza. Los observadores pueden ver esto como una cuestión de control de calidad, pero sirve también para propósitos fundamentales de desarrollo profesional y avance pedagógico.

Disciplina y trabajo de estudiante

Una de las influencias esenciales del patrimonio cultural de China es la intensidad de la participación de los estudiantes en el aprendizaje. Normalmente en un aula de Shanghái, los estudiantes están totalmente ocupados y comprometidos en su totalidad; no se tolera la falta de atención en los estudiantes. La concentración intensa en el trabajo se considera responsabilidad del estudiante en la cultura china.

Ante los resultados de los exámenes del PISA, los críticos extranjeros han destacado que el sistema educativo en Shanghái (como otros de Hong Kong, Singapur y Corea del Sur) se basa en la disciplina, la memorización y una preparación obsesiva para los exámenes.

El trabajo de los estudiantes en las escuelas es de largas horas durante todos los días incluídos los fines de semana. Los estudiantes entran a las escuelas de lunes a viernes a las 8.00 a.m. y salen a las 5.00 p.m; los días sábados estudian de 8.00 a.m. a 12.00 m. Al salir de la escuela la gran mayoría de estudiantes tienen dos o tres horas de actividades extracurriculares como el Go (juego que refuerza la capacidad analítica), la danza y clases extras de inglés.

Existe lo que puede denominarse un sistema complementario a las clases regulares donde los jóvenes pueden aprender música, bellas artes, deportes, artes marciales y todo tipo de temas no ofrecidos por las escuelas. Las más populares son el piano, la flauta, el ballet, la caligrafía china y la pintura china. Los padres están dispuestos a invertir en costosas actividades de aprendizaje.

Los estudiantes también participan en actividades extracurriculares para aprender organización y liderazgo. Por ejemplo, se turnan para la limpieza de aulas, corredores e instalaciones de su centro educativo; se organizan para visitar aldeas rurales o grupos sociales desfavorecidos como una cuestión social o de aprendizaje.

La participación del estudiante en la vida académica no se limita a las clases. La tarea es una parte esencial de sus actividades de aprendizaje y de algún modo organiza la vida en el hogar después de la escuela. Los padres esperan a los estudiantes a hacer la tarea cada noche y están dispuestos a dedicar su vida familiar al estudio del hijo, como parte de una tradición antigua en China. Para explicar este empeño habría que remontarse a más de mil años atrás, cuando los funcionarios imperiales eran designados bajo exámenes a los que podían presentarse personas de cualquier sector social incluso campesinos; las familias sabían que el esfuerzo en los estudios podía lograr un cambio de vida y fortuna, de ahí el esmero por la educación, que es parte de la cultura china.

Los fines de semana los estudiantes de Shanghái tienen clases de preparacion para exámenes; son clases privadas que los padres pagan a un maestro particular y se han convertido en una necesidad para muchos hogares. La presión por el "gaokao", el examen de ingreso a las universidades, se suma a la jornada académica de los jóvenes; estos exámenes presentan cierta analogía con los exámenes imperiales porque también le permitirá a quien apruebe un cambio de vida, ya que asegura empleo y altas remuneraciones.

Ante la abrumadora jornada de trabajo en la escuela y fuera de ella, las autoridades chinas disponen como norma la reducción de la carga de trabajo escolar. En Shanghái, conscientes del problema, están prohibiendo algunas clases durante los fines de semana y han establecido como política municipal un límite de horas de tarea para el hogar.

Reforma Curricular

Shanghái se ha permitido ejecutar ambiciosas reformas con independencia del gobierno central, algunas de ellas con gran éxito. Al parecer, las reformas se inician en Shanghái para luego replicarse en todo el país. Chester E. Finn, especialista estadounidense que ha visitado escuelas por todo China, sostiene a propósito del PISA 2009, admirado por la planificación del gobierno: "He visto cómo los chinos son implacables en el cumplimiento de metas, y si pueden hacer esto en el Shanghái del 2009, lo pueden hacer en 10 ciudades para 2019, y en 50 ciudades para 2029".

A partir de 1988, como parte del cambio curricular, los estudiantes pueden seleccionar cursos de interés personal. El currículo desde entonces consta de tres bloques; se establecen: cursos obligatorios, cursos electivos y actividades extra-curriculares.

Esta medida se hacía compatible con la disposición del gobierno central, en ese mismo año, de promover la producción local de libros de texto eliminando su uniformización en todo el territorio chino.

En 1998, los temas tradicionales del curriculo fueron reorganizados en ocho "ámbitos de aprendizaje": lengua y literatura, matemáticas, ciencias naturales, ciencias sociales, tecnología, las artes, educación física, y práctica. Las escuelas fueron alentadas a desarrollar sus propios programas de estudios; los cuales debían adaptarse a condiciones específicas de cada una de ellas.

El actual curriculo consta de tres componentes: el currículo básico, para ser experimentado por todos los estudiantes, implementado a través de cursos obligatorios; el currículo enriquecido, que tiene como objetivo desarrollar el potencial de los estudiantes y se concreta a través de cursos electivos, y el currículo basado en la investigación, que se pone en práctica a través de actividades extra-curriculares. El currículo basado en la investigación pide a los estudiantes, respaldada por el apoyo y la orientación de profesores, identificar temas de investigación sobre la base de sus experiencias. Se espera que a través del aprendizaje independiente y exploración, los estudiantes pueden aprender a aprender, a pensar de forma creativa y crítica, y a participar en la vida social procurando el bienestar general. Desde el 2008, el nuevo currículo se ha puesto en práctica en toda la ciudad.

En general, la reforma curricular implica la ampliación de las experiencias de aprendizaje del alumnado, la mejora de la pertinencia de temas relacionándolos con temas de mayor trascendencia humana y social; y se propone enfatizar el desarrollo de "capacidades" en lugar de la acumulación de información y conocimiento. Shanghái fue el primer distrito en China para exigir formación profesional continua a los maestros. Cada maestro debe completar 240 horas de desarrollo profesional dentro de cinco años; política que se sigue en todo China.

En paralelo a las reformas curriculares se producen cambios en la práctica docente. Estas reformas tienen por objeto cambiar la realidad del aula para facilitar un mejor aprendizaje de los estudiantes. Un cambio muy significativo ha sido implementado en los últimos años a través del lema "return class time to students ". Esto exige un aumento en el tiempo asignado a las actividades de los estudiantes en las clases y minimizar las conferencias o clases expositivas de los profesores. Se ha producido, entonces, un cambio fundamental en la percepción de una buena clase, que una vez fue tipificado como buena enseñanza.

La actuación de las profesores es evaluada por el tiempo dedicado a la participación de los estudiantes y por la forma de organizar las actividades de sus alumnos.

Fortalecimiento de las escuelas débiles

Desde 1999 las autoridades de educación en Shanghái han iniciado la renovación o modernización de los edificios e instalaciones escolares. Un total de 1.569 escuelas fueron reorganizadas o cerradas, lo que representa tres cuartas partes de todas las escuelas en Shanghái.

Con la mejora de la economía, el gobierno municipal de Shanghái se ha esforzado en mejorar la capacidad económica de los hogares para apoyar la educación de los niños. Desde el 2006, todos los estudiantes que reciben educación obligatoria han quedado exentos de matrícula y gastos varios; es usual en China que los padres paguen cierta cuota de dinero por la alimentación, transporte, calefacción y libros. Desde el 2007, todos los estudiantes en la enseñanza obligatoria han recibido gratuitamente libros de texto y cuadernos de ejercicios (Comisión Municipal de Educación de Shanghái, 2009).

Aunque la educación básica es gratuita y obligatoria, la calidad de las escuelas varía, y afecta a la calidad de la educación que reciben los niños. En efecto, las escuelas públicas en Shanghái han sido criticadas por la desigualdad entre ellas.

A fin de reducir esta desigualdad, el gobierno de Shanghái ha adoptado varias estrategias

La primera estrategia es la renovación de la escuela. El gobierno ha establecido según los estándares de infraestructura y calidad de servicio, cuatro niveles de escuelas públicas: A, B, C y D. Con la disminución del número de niños en edad escolar, un buen número de escuelas de Nivel C y D fueron cerradas. Otras se fusionaron en el Nivel A, B o se reorganizaron. En el 2005, las escuelas de los niveles C y D desaparecieron y todas las escuelas públicas se ubican ahora en el Nivel A o B.

La segunda estrategia consiste en la transferencia financiera de fondos públicos para las zonas desfavorecidas. Entre 2004 y 2008, más de 500 millones de dólares fueron transferidos a las escuelas rurales.

La tercera estrategia consiste en la transferencia de los profesores de zonas urbanas a las rurales, y viceversa. Por ejemplo, sucedió que en el distrito de Qingpu, una zona rural, 160 profesores de secundaria que trabajaban en escuelas pobres renunciaron entre 1997 y 2002. Para revertir la situación, el gobierno transfirió un número considerable de maestros de las escuelas públicas urbanas a las escuelas rurales, junto con algunos directores destacados. Al mismo tiempo, los directores y los profesores de las escuelas rurales fueron transferidos a las escuelas urbanas; de estos últimos se espera que regresen a las escuelas rurales, enriquecidos por su experiencia urbana.

La cuarta estrategia consiste en la organización de “distritos pares”, alineando un distrito urbano con uno rural. En 2005, las autoridades educativas de nueve distritos urbanos firmaron acuerdos de tres años con las autoridades educativas de nueve distritos rurales. Las autoridades establecieron medidas conjuntas en sus planes de desarrollo educativo y unieron esfuerzos para hacer frente a problemas como demanda de maestros o renovación de infraestructura. Alrededor de 91 escuelas hermanadas con otras tantas escuelas, llevaron a cabo programas de intercambio de profesores. El primer programa de distritos pares terminó en 2008, y el segundo está en curso.

La quinta estrategia es relativamente nueva, pero ha adquirido gran atención. Se llama la "administración encargada", un tipo de programa en el que las escuelas públicas consideradas “buenas” o eficientes se hacen cargo de la administración de las “débiles” o deficitarias. La escuela “buena” designa a uno de sus maestros líderes como director adjunto de la “débil” y envía un equipo de profesores para la enseñanza. Se pretende que el estilo de gestión y las buenas prácticas docentes se transfieran a las escuelas pobres.

La sexta estrategia es establecer un consorcio de escuelas, en donde las “buenas” y débiles, viejas y nuevas, públicas y privadas estén agrupadas en un consorcio o grupo, con una escuela “buena” en el centro.

Fuentes bibliográficas

Lessons from PISA for the United States, OCDE, 2011.

Shanghai Education, Shen Xiaoming, 2007.


How Shanghai Does It